Clima, suelo, uvas y… ¡madera! Palabra mágica en el vino. Roble –francés o americano– que interactúa en la textura, en el aroma y sabor del vino tras pasar por la barrica…

1. Griegos y romanos guardaban y transportaban el vino en ánforas hasta que conquistaron la Galia y descubrieron que Astérix y Obélix usaban barricas de madera.

O lo que es lo mismo: la historia de amor entre el vino y la madera comenzó ligada al modo de transportar el primero. Tradicionalmente las ánforas de arcilla eran la forma de almacenar y transportar el vino hasta que, en plena expansión del Imperio Romano, los romanos descubrieron que los galos, en lugar de ánforas, usaban barriles de madera para almacenar su cerveza. Menos riesgo de romperse, más fácil de transportar al poder hacerlos rodar, todo eran ventajas. Por este motivo empezaron los romanos a almacenar el vino en barricas de madera.

2. Pero los galos ya habían descubierto que el vino interactúa con la madera.

Muy cierto. Siglos antes de los romanos, los griegos ya habían llegado a Francia con sus vides, con lo cual los franceses llevaban cientos de años elaborando vinos de una calidad exquisita con las variedades de uvas más renombradas hoy del mundo. La clave de su atractivo también incluía el suelo y el clima –el famoso “terroir” francés–; y unos aromas y sabores muy característicos… Pero estos últimos, los romanos no empezaron a apreciarlos en sus propios vinos hasta que también los metieron en barricas de roble. 

3. ¿Y por qué de roble y no de pino, por ejemplo?

La Historia es larga y con el paso de los siglos se ha probado con otros tipos de maderas, incluido el pino. Aunque todas las maderas respiran y dejan pasar un poco de aire, el poro de la madera de roble permite una interacción muy lenta del vino con el oxígeno del ambiente, actuando como catalizador en los cambios químicos que se producen en el interior de la barrica. Pero la mayor aportación del roble al vino es el aroma y sabor: a tostados, frutales más secos o más frescos, a especias dulces como la vainilla… Tan es el propio roble lo que se percibe en la cata, que en algunas zonas del mundo incluso de sumergen astillas de madera de roble en el vino para darle ese carácter que le aporta la madera sin necesidad de meterlo en barricas –esta práctica está prohibida en Europa–.

4. No es lo mismo fermentado en barrica que envejecido en barrica

“Fermentado en barrica” significa que el mosto se vertió directamente en la barrica y que, dentro de ella, se convirtió en vino. “Envejecido en barrica”, por contra, hace referencia al vino que ha fermentado en otro tipo de cubas y posteriormente se pasa a barricas para que envejezca en estas últimas. Esto es lo que se suele hacer con los vinos tintos, dado que para su fermentación no se elimina el hollejo de la uva, una mezcla bastante pegajosa como para estar en contacto con la madera. Finalmente, y aunque parezca increíble, un vino fermentado en barrica tiene menos recuerdos de roble que otro únicamente envejecido.

5. Roble francés o americano, viejo o nuevo…

De vino y roble os iremos contando muchísimas cosas más en otros artículos de este blog, entre otras cosas, que no todos los robles son idénticos y ni aportan lo mismo a los vinos: el aporte tánico de roble americano es menor porque el grano de este tipo de madera es más grueso, la oxigenación más rápida y en su aroma domina la vainilla, mientras que el roble francés tiene un grano más fino, con menor aportación de aire y en su aroma dominan los frutos secos; por roble viejo se conocen las cubas tradicionales y por roble nuevo, las barricas de 225 litros que se reemplazan cada tres o cinco años en rotaciones completas…

El roble importa, aunque no siempre es importante el roble. Terminamos este recopilatorio de curiosidades con este pequeño juego de palabras que explica que el efecto roble es fabuloso en algunos vinos, pero que hay muchos vinos excelentes sin roble. ¡Continuaremos!

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